GUMKA工房記

GUMKAミニチュアの備忘録を兼ねた日常記です。

Paradise lost

まあ、言ってしまえば、仕事も趣味も模型なので、
旅行先や出張先で模型店を見たら、とりあえず寄ります。

出張で幾度か行っている香港には、
気に入っていた模型店が五軒ありました。

自由時間の有無にもよりますが、五軒全部に行けるときもあれば、
一軒だけという場合もあります。

今年9月に香港に行ったとき、五軒のうち、三軒が閉店していました。

中でも一番ショックだったのは、旺角(モンコック)の目抜き通り「ネイザンロード」にあった、
ユニバーサルモデルズ’(UML)の旗艦店の閉店でした。

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写真のビルの2、3階に店はありましたが、看板は撤去され、すでに空き店舗状態。
聞けば、数カ月前に閉店したばかりだそうです。

ここは、香港最大の売り場面積と品揃えを誇った店で、
モデルアート社のパンツァーグラフ!誌 第7号(2007年刊)では、
当時、編集長を務めていた金子辰也さんの訪問記がありました。

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最近では、2011年のアーマーモデリング誌に取材記と共に、
来店者特典クーポンが付くなど、日本の模型雑誌でも、
紹介されていたので、何となく覚えている方もいるかもしれません。

ユニバーサルモデルズ’(UML)の公式見解としては、
近所にあるランガムプレイス・ショッピングモールへの移転という形になっていますが、
新店舗では、今、ドラゴンモデルズ・グループが総力を挙げて押しまくっている
ディズニーキャラクターとアイアンマンなどのマーベル・キャラクター製品がメインで、
プラモデルに関しては、バンダイガンプラが少しある程度になってしまい、
もはや、かつての旗艦店の面影はありません。

地下鉄の旺角駅の東側には、以前は沢山の模型店、ミニカー店、エアガン店、
軍装品店、漫画専門書店、古本屋、アイドルグッズ店など、
マニアックな店が沢山ありましたが、ここ数年、家賃が上がってしまい、
この手の店の売上では、到底、経営が成り立たず、閉店や移転が相次いでいます。

中でも模型専門店は、日本同様、プラモデルが売れていないので、
移転をせずに、そのまま閉店・廃業してしまう経営者が多いとか…

旺角は、もともとは下町エリアで、UMLの旗艦店があったネイザンロードも
ロコな食堂やレストラン、漢方薬店や乾物屋、日用雑貨店が建ち並び、
雑然としていたものの、いい雰囲気でした。

ところが、駅西側に大きなショッピングモールとホテルが建設されてから、
客層がガラリと変わってしまい、昔からあった店は、どんどん追い出され、
金製品の買取・販売店や宝石店、高級時計店などに入れ替わっています。

もちろん、これも時代の流れなので、仕方ないのかもしれません。

でも旅先で、「うわ~、まだ、こんなモノ残っていたんかい!」という、
掘り出し物を発見する楽しみが消えてしまうのは寂しいですね。